Sihwan Kim memecahkan bebek gelar dengan kemenangan di Seri Internasional Thailand
BigGolfBlog

Sihwan Kim memecahkan bebek gelar dengan kemenangan di Seri Internasional Thailand

Sihwan Kim dari Amerika akhirnya mengamankan kemenangan pertamanya sebagai seorang profesional setelah lebih dari satu dekade menunggu ketika ia mengklaim Seri Internasional Thailand di Black Mountain Golf Club hari ini.

Petenis berusia 33 tahun, yang berada di pasangan terakhir pada hari Minggu di tiga dari enam acara Tur Asia terakhir, menembakkan sembilan di bawah par 63 untuk mengalahkan harapan besar Thailand di masa depan Phachara Khongwatmai dengan dua pukulan.

Phchara, pemimpin semalam yang mengejar kemenangan Tur keduanya, tidak memiliki jawaban untuk putaran Kim dan menembakkan 68.

Pemain Afrika Selatan Ian Snyman dan Itthipat Buranatanyarat dari Thailand menyelesaikan dua pukulan lebih jauh ke belakang untuk posisi ketiga setelah masing-masing ronde 64 dan 67.

Kim, yang menjadi profesional pada 2011, telah mencatat delapan hasil empat besar di Asian Tour sejak 2018, termasuk dua runner-up.

Kemenangan hari ini adalah puncak dari performa bagus baru-baru ini yang membuatnya finis di urutan keempat bersama di Kejuaraan Blue Canyon Phuket, keempat di SMBC Singapore Open, dan imbang di urutan kedua di Royal’s Cup minggu lalu.

Dan dia juga finis kedua sebanyak empat kali di Challenge Tour, sejak 2012.

“Melepaskan monyet itu dari punggungmu lebih melegakan, dan kebahagiaan, kurasa. Saya tahu saya memilikinya dalam diri saya, tetapi saya kira saya tetap rajin sepanjang karir saya, dan inilah saya,” kata Kim, yang mendapatkan cek sebesar US$270.000 dan naik ke puncak Asian Tour Order of Merit.

“Itu pasti membantu [being in the penultimate group]. Ketika Anda memulai dengan awal yang baik dan ketika para pemimpin melihat nama Anda naik ke papan pemimpin, itu memberi tekanan pada para pemimpin. Jelas karena Anda harus membuat birdie dan ketika itu tidak datang, itu membuat frustrasi, jadi itu pasti membantu berada di posisi kedua dari grup terakhir.

“Rasanya seperti saya akan membuat segalanya hari ini. Saya mengayunkannya dengan sangat bebas. Saya baru saja membaca kalimatnya dengan sangat baik, merasa seperti saya akan membuat segalanya.”

Kim memulai hari dengan tiga pukulan terpaut dari Phachara tetapi memimpin turnamen dengan pukulan hole paling luar biasa yang terlihat di Asian Tour.

Dia membuat tujuh birdie berturut-turut dari yang kedua – yang kurang dua dari rekor Austria Bernd Wiesberger di Kejuaraan Maybank 2017.

Pada tanda setengah jalan dia memimpin satu pukulan atas Phachara sebelum birdie lain di 10 melihatnya bergerak dua di depan. Sebuah bogey tiga putt pada 14 memberi Phachara secercah harapan sebelum petenis Amerika itu memulihkan keunggulan dua tembakannya dengan secara sensasional melepaskan tembakan ketiganya dari bunker pada 15 untuk birdie.

Itu membuatnya unggul tiga pukulan tetapi sekali lagi Kim memberi Phchara peluang dengan melewatkan putt par 10 kaki di 16 setelah menemukan pasir dengan yang kedua. Phchara melanjutkan ke birdie 16 untuk menutup jarak menjadi satu sebelum Kim membuat birdie pada menit ke-17 untuk mengembalikan keunggulan dua pukulan yang akan bertahan hingga akhir.

Phchara memenangkan gelar pertamanya di Asian Tour di Laguna Phuket Championship pada bulan Desember dan menjadi favorit untuk menang hari ini.

Dia berkata: “Hari ini, saya bertujuan untuk menembak empat atau lima di bawah untuk menang, tetapi Sihwan bermain sangat baik, dia delapan di bawah setelah hanya 10 lubang, yang benar-benar memengaruhi permainan saya. Saya masih bangga dengan penampilan saya, dan saya puas. Saya terus berjuang sampai akhir.”

Rookie Asian Tour Snyman adalah salah satu pemain kejutan pada hari terakhir yang datang untuk mencatatkan penyelesaian terbaik dalam karirnya.

“Hari ini adalah terobosan mental yang besar. Mampu mengumpulkan empat ronde seperti itu luar biasa,” kata Snyman.

“Saya menyukainya, mencintai setiap momen. Saya harus mengingatkan diri sendiri sepanjang waktu untuk terus mendorong. Jangan masuk ke mode pertahanan. Secara keseluruhan, saya sangat, sangat senang. Sungguh melegakan membuat putt terakhir itu menjadi yang terakhir.”

Asian Tour menuju ke The DGC Open selanjutnya. Acara perdana dimainkan di Delhi Golf Club dari 24 hingga 27 Maret.

Di